MIXED-REALITY-ARCADEN SIND DIE NÄCHSTE GROßE MARKTCHANCE - ABER NICHT FÜR VCS - TECHCRUNCH - HANDY, MOBILTELEFON - 2019

Anonim

Sonniger Dhillon-Mitwirkender

Sunny Dhillon ist Partner bei Signia Venture Partners.

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VRs Bestreben, die nächste dominierende Computerplattform zu werden, hat in letzter Zeit einige Unebenheiten auf der Straße verursacht. An der Tatsache, dass der Verkauf von VR-Headsets schleppend war, gibt es keine Chance. Ich habe kürzlich darüber gesprochen, wie ich VR's "Trough of Desillusionment" 2017 kommen sah.

Eine zunehmende Akzeptanz wird zwingende VR-Erfahrungen erfordern, weshalb die Hauptakteure stark in Inhalte investieren. Facebook hat für Oculus bis zu 3 Milliarden US-Dollar bezahlt und wird wahrscheinlich vor Ende des Jahres 500 Millionen US-Dollar für Inhalte für die Plattform ausgegeben haben. Darüber hinaus hat HTC mit seinem Vive X-Fonds 100 Millionen US-Dollar für VR-Inhalte bereitgestellt.

Dies sind wichtige Beiträge, die jedoch noch nicht ausreichen, um einen Markt mit monetisierbaren Endnutzer-Zielgruppen anzukurbeln. Ich glaube, dass große Augmented-Reality-Starts von Magic Leap oder Apple erforderlich sein werden, um einen echten Markt zu entwickeln, auf dem Anleger wie ich in Inhalte investieren und Risikoprofile erwarten können.

Sobald dies passiert, glaube ich, dass Gaming-Inhalte gut monetarisieren werden. Als ein leidenschaftliches und profitables Publikum Segment (von denen ich mich selbst ein Teil), sind wir bereit, mit verfügbarem Einkommen für inkrementelle Immersion über das, was unsere Konsolen und PC-2D-Spiele derzeit bieten, zu trennen. Ich bin auch optimistisch, dass die nicht von Headsets abhängige Augmented Reality auf mobilen Geräten ein monetarisierbares Segment sein wird. Für die Zwecke dieses Artikels möchte ich mich jedoch auf eine weitere Marktchance für Inhalte konzentrieren, von denen ich glaube, dass sie riesig sein werden - Mixed-Reality-Arcade-Erfahrungen.

Definition der gemischten Realität

Zunächst einmal, was sind Mixed-Reality-Arcaden? Es gibt einen wichtigen Unterschied zu machen. Im Vergleich zu AR, bei dem man die reale Welt mit überlagerten virtuellen Objekten sehen kann, sieht man in der virtuellen Realität die virtuelle Welt mit Gegenständen aus der realen Welt, die mit LED-Tracker beladen sind, die Kameras verfolgen und in die VR-Welt bringen können. Mixed-Reality-Arcaden vermischen die physische und die virtuelle Welt auf kontrollierte Art und Weise. Im Gegensatz zu VR-Arkaden, wie dem kürzlich eröffneten VR-Zentrum von IMAX in Beverly Hills, nutzen MR-Arkaden reale Requisiten und ermöglichen mehr Mobilität durch das Laufen um einen viel größeren Raum.

Gemischte Realität vermischt die virtuelle und reale Welt

Aufgewachsen in Orlando, Florida, erinnere ich mich an einige Anstrengungen in Massen-Arkaden-Themenparks und beim Besuch von DisneyQuest, die nach nur zwei Orten (Orlando und Chicago) geschlossen wurden. Vielleicht lag es an den statischen Unterhaltungserfahrungen - dh nicht genug an neuen, aufgefrischten Fahrgeschäften - oder vielleicht lag es daran, dass eine Menge ihrer einzigartigen VR / MR-Technologie einfach zu früh war.

Der Zustand immersiver Arcade-Erlebnisse

Meine erste Erfahrung mit Mixed-Reality-Arcades war die "Ghostbusters" -Filmkopplung von The Void im vergangenen Sommer bei Madame Tussauds in New York. Trotz der NYC-Sommersonne, die die am Rucksack getragenen PCs überhitzte und das Spiel früh einfrieren ließ, vermischte sie sich im gleichen Raum wie meine Freunde und sprengte bösartige Geister mit meinem Protonenpaket, während sie tatsächlich ein paar hundert Fuß um einen Fußmarsch gingen Spukhaus, war eine erstaunlich eindringliche 10-minütige Erfahrung.

Meine Cousins ​​und ich zerstören einige Geister

Als ein Spieler ließ mich das über all meine Traumanwendungen für ähnliche Erfahrungen sabbern. Ich möchte einen Drifter VR Shooter mit meinen Freunden wie ein echtes Laserspiel in einem großen Lagerhaus spielen und Lichtschwerter gegen 8i Hologramme von Sith Lords schwingen, nachdem ich "Star Wars Episode VIII: Die letzten Jedi" gesehen habe.

Die Leere ist nicht die einzige, die diese Erfahrungen antreibt. Eine ähnliche Technologie wird derzeit von Nomadic Labs, Zero Latency und Dreamscape Immersive verwendet. Aber Mixed-Reality-Arcaden sind noch nicht überall zugänglich. Zum Beispiel hat The Void eine Menge Geld von der chinesischen Shanda-Gruppe gesammelt, aber hat noch keine Drehorte außerhalb seiner Zentrale in Utah und NYC Ghostbusters bei Madame Tussauds "ride".

Warum Mixed-Reality-Arcades und VCs sich nicht vermischen

Vielleicht liegt es an einigen spezifischen Herausforderungen, was benötigt wird, um die Arcade-Spielhallen zu skalieren und erfolgreich zu machen. Als kapitalintensives Geschäft sehe ich drei Haupthindernisse, die Mixed-Reality-Arcaden zu einer herausfordernden Investition für VCs im frühen Stadium machen können, aber eine großartige Gelegenheit für China oder Mega-Corps wie Disney oder Comcast. Lass uns durch sie gehen.

Geistiges Eigentum: Es ist wichtig, Zugang zu relevantem geistigem Eigentum zu haben, damit Sie die "Fahrgeschäfte" mit gemischten Realitäten "auffrischen" können, ohne dass Sie verklagt werden, und binden Sie sie als Teil einer effektiven Theatermarketing-Kampagne ein.

Stell dir vor, du kommst zu Weihnachten von "The Last Jedi" und gehst durch die Lobby, um ein Lichtschwert zu schwingen und Kylo Ren "in echt" in der Mixed-Reality-Arena zu bekämpfen, in der Lucasfilm mit The Void kollaborierte.

Oder stellen Sie sich vor, wie Sie versuchen, einem Spukhaus zu entfliehen, während Michael Myers Sie verfolgt, nachdem Sie den "Halloween" -Beginn diesen Oktober gesehen haben. Sie benötigen Medienrechte, um Spiele / Fahrten basierend auf diesen Medien zu machen, damit Disney / WB / Universal / etc. entfesseln Sie ihre gewaltige juristische Truppe mit dem Zorn von tausend Sonnen.

Stellen Sie sich vor, Sie testen Ihre Lichtschwert-Fähigkeiten gegen diesen Kerl

Immobilien: Als interaktive Erlebnisse benötigen Sie einen Platz, um diese Fahrten und Rigs zu platzieren. Und es kann nicht überall sein - es muss irgendwo genügend Verkehr geben und an einem geeigneten Ort, um einen ausreichenden Kundendurchsatz sicherzustellen, damit das Geschäftsmodell der Arcade funktionieren kann (dh pro Erfahrung bezahlen).

Die naheliegendste, aber vielleicht am besten geeignete Platzierung für eine Location-Based Experience in gemischter Realität ist die Kinovorhalle, da es in den meisten Städten Cineplexe gibt und die Leute regelmäßig dorthin reisen müssen. Theater sind wahrscheinlich bereitwillige Partner, wenn sie nach Möglichkeiten suchen, das Publikum zurückzuholen, das zunehmend zu Hause bleibt.

Natürlich funktionieren sie auch gut als Teil von größeren Arkadenattraktionen (zB Dave & Buster's, Chuck E. Cheese's und Tokios Akihabara Nachbarschaft). Steven Spielberg und mehrere Studios unterstützen Dreamscape Immersive, ein neues Startup, das später in diesem Jahr ein Mixed-Reality-Erlebnis in ein Einkaufszentrum in Los Angeles bringen wird. Ein Vorteil der Investoren ist, dass das Unternehmen Erfahrungen mit großen Filmkonzessionen sammeln und das IP-Problem lösen kann.

Es ist an der Zeit, all diesen zusätzlichen Raum sinnvoll zu nutzen

Maschinenbau: Sie benötigen hochqualifizierte Mitarbeiter, um Hardware-Fehlfunktionen zu reparieren oder Softwarefehler zu beheben, um ein reibungsloses Kundenerlebnis zu gewährleisten. Diese Funktion kann einfach nicht von Kinobetreibern serviert werden, die sonst Popcorn und Big Gulp ICEEs servieren würden. Es braucht einige ernsthafte Ingenieure, um diese Probleme vor Ort zu lösen, so wie sie auftreten - damit Sie keine Ausfallzeiten in Ihren Arkaden haben. Aber wie jeder Freizeitpark- oder Arcade-Betreiber weiß, ist der Austragungsdurchsatz das wahre Brot des eigenen Gewinns, und Ausfallzeiten bedeuten entgangene Einnahmen.

Wie ich es zuvor gehänselt habe, als ich The Void in NYC probierte, war es mitten in der Sommerhitze und die tragbaren Proton-Packs überhitzten sich. Ich bekam eine witzige Erklärung von einem Mitarbeiter von Madame Tussauds, der sagte: "Ja, ähm, manchmal machen sie das einfach und ihre Programmierung ist einfach falsch." Dann tauchte ein MIT Doktorat suchender Typ aus The Void HQ aus einem Hinterzimmer auf erklärte, dass sie an diesem Tag Positionsverfolgungsprobleme hatten. Er und sein Team mussten die Dinge regeln, während die Mitarbeiter von Madame Tussauds untätig blieben. Das Anwerben qualifizierter Fachkräfte und das Vorhandensein von genügend Personal, um die einzelnen Standorte zu betreuen, ist keine geringe Ausgabe, sondern eine Voraussetzung, um diese komplexe Erfahrung voranzutreiben.

Nicht ganz Ingenieurmaterial

Eine kleinere Herausforderung, die nicht zu übersehen ist: Oculus lässt seine Headsets nicht für diese ortsbezogenen Erfahrungen verwenden. Andere Spieler waren jedoch mehr als bereit, die Lücke zu füllen. Oculus hat Marktanteile an HTCs aggressiven Marketingbemühungen sowie kleinere Upstarts wie Starbreeze, das eine Partnerschaft mit dem VR-Center von IMAX eingegangen ist, abgegeben.

Ich glaube, dass Mixed-Reality-Arcade-Spiele ein großer Gewinn für die VR-Einführung sein können, und ich bin zuversichtlich, dass es in diesen immersiven Arcade-Erlebnissen rentable Projekte geben wird. Aber der Weg zur Profitabilität wird lang sein. Da VCs sich in der Regel vor capex-intensiven Branchen scheuen und nicht in der Lage sein werden, bei der Bewältigung dieser Herausforderungen so viel Wert zu bieten wie andere Investoren, sehe ich VCs nicht als die richtigen Unterstützer, um diese spannenden Erfahrungen auf den Markt zu bringen.